American Rifleman | Early Semi-Automatics: Winchester’s First Self-Loading Rifles

von Herbert G. Houze –
Freitag, 21. August 2020

Dieser Artikel, “Winchesters erste selbstladende Gewehre”, erschien ursprünglich im Mai 2003 Ausgabe von American Rifleman. Um das Magazin zu abonnieren, besuchen Sie die NRA-Mitgliederseite hier und wählen Sie American Rifleman als Ihr Mitgliedsmagazin aus.

Als die Firma Winchester erkannte, dass amerikanische Sportler schließlich die Vorzüge selbstladender Jagdgewehre und Schrotflinten erkennen würden, begann sie 1891 mit der Arbeit an ihrer Entwicklung.

Während des folgenden Jahrzehnts produzierten die Hauptdesigner des Unternehmens, William Mason und Thomas C. Johnson, eine Reihe von Prototypen, die entweder Verbrennungsgase oder die Kräfte des Rückstoßes verwendeten, um ihre Aktionen zu steuern. Obwohl die meisten dieser Entwürfe nie über die Herstellung von Testmustern hinausgingen, wurden schließlich zwei zur weiteren Verfeinerung ausgewählt.

Das erste davon war ein verzögertes Blowback-System, das von William Mason konzipiert wurde. Gemeinsam mit den von Hiram Maxim, Hugo Borchardt und Georg Luger patentierten Konstruktionen verwendete Mason einen zweiteiligen, kippgelenkigen Verschlussbolzen, der durch die Rückwärtsbewegung des Laufs beim Rückstoß entriegelt wurde.

Zwischen 1899 und 1901 eine Vielzahl von experimentellen Modellen, von 12-ga. Schrotflinten zu Zentralfeuergewehren wurden zum Testen hergestellt. Obwohl das zweiteilige Verschlussbolzen- und Rückstoßrohrsystem allen gemeinsam war, unterschied sich die Methode zur Begrenzung des Laufs des Laufs in jeder Testprobe.

Illustration von NC Wyeth für einen Winchester-Katalog; Mit freundlicher Genehmigung von Winfield Galleries.

Offensichtlich erwies sich keine dieser Methoden als wirksam, da kurz danach zwei weitere Varianten gebaut wurden. Das erste davon war ein 6-mm-Gewehr, das schnell als „feuersicher“ eingestuft wurde. Glücklicherweise erwies sich der zweite als erfolgreicher.

Dieses von Mason und Thomas G. Bennett, dem damaligen Präsidenten von Winchester, gemeinsam entwickelte Testmuster war ein Kaliber von 0,44. Karabiner. Das Mason-Bennett-Design war kompakt, relativ leicht und wurde von einem abnehmbaren Magazin gespeist. Es schien alle Anforderungen des Unternehmens zu erfüllen. Es hatte jedoch einen Rivalen.

Zur gleichen Zeit, als Mason an seiner Toggle-Joint-Aktion gearbeitet hatte, hatte Thomas C. Johnson das Problem aus einer ganz anderen Perspektive angegangen. Seine Lösung zur Steuerung der Rückwärtsbewegung des Verschlussbolzens unter Rückstoß bestand darin, ihn auszugleichen. Im Wesentlichen bestand dies darin, den Bolzen in einem Stück mit einem Gegengewicht herzustellen, das auf die durch Verbrennungsgase erzeugte Energiemenge abgestimmt werden konnte.

Während dies theoretisch relativ einfach zu erreichen schien, war dies in der Praxis nicht der Fall. Wenn eine Patrone abgefeuert wurde, musste die Rückkraft ihres Treibgases zuerst die Trägheit des Gegengewichts überwinden, bevor sich der Bolzen öffnen konnte. Dann musste die zum Ausführen der Aktion erforderliche Kraft berechnet werden, damit die Rückstellfeder des Bolzens nicht zu stark wurde. Schließlich musste eine Art Puffermechanismus eingebaut werden, falls übermäßiger Druck auftrat. Nach vielen Versuchen und Irrtümern perfektionierte Johnson das System Ende 1901.

Winchester Modell 1903 mit der .22 Win gezeigt. Automatische Patrone.

Als das Management des Winchester-Unternehmens die beiden Entwürfe verglich, war sofort klar, dass die Produktion von Johnson’s weitaus weniger kosten würde als die von Mason und Bennett. Infolgedessen beschloss die Firma 1902, Johnsons Gewehr herzustellen.

Die erste Version, die gemacht wurde, war eine .22-cal. Das im März 1903 eingeführte Sportgewehr wurde eingeführt. Trotz einiger anfänglicher Anlaufschwierigkeiten bei den für den Schlagbolzen verwendeten Materialien, den Abmessungen des Zapfens des Empfängers und dem Abutment des Rückstoßes war die Produktion des Selbstladegewehrs Modell 1903 relativ ereignislos. Nachdem die oben genannten Probleme behoben worden waren, wurde nur eine Änderung an der Konstruktion vorgenommen – die Installation einer Abzugssperre im Dezember 1903.

Da es das erste .22-cal war. Das halbautomatische Gewehr, das in den USA vermarktet werden soll, stieß auf große Begeisterung. In den folgenden 34 Jahren wurden etwas mehr als 126.000 hergestellt. Sein Nachfolger erzielte jedoch noch größere Umsätze, was zum großen Teil darauf zurückzuführen war, dass er anstelle der firmeneigenen rauchfreien .22 Winchester Automatic-Patrone für Standard-.22-Langgewehrpatronen eingesetzt wurde. Im März 1933 eingeführt, wurden knapp 175.000 Gewehre des Modells 63 hergestellt, bevor sie 1958 eingestellt wurden.

Obwohl Johnson bereits 1902 mit der Arbeit an einer Zentralfeuerversion seines Gewehrs begonnen hatte, verzögerten Probleme beim Ausbalancieren des Bolzens mit dem erhöhten Druck, der Patronen mit größerem Kaliber innewohnt, seine Einführung bis August 1905.

Diese Schnittansicht des selbstladenden .22-Kalibers Modell 1903 von Thomas C. Johnson. Das Gewehr zeigt das Ausgleichsgewicht des Verschlussbolzens unter dem Lauf links.

Kammer für zwei relativ schwache .32- und .35-cal. Patronen, die nicht den Anforderungen von Sportlern entsprachen, das Modell 1905 war ein kommerzieller Fehler. Obwohl die Produktion dieses Modells im Wesentlichen weit vor 1910 eingestellt wurde, wurde es erst 1920 offiziell aus der Produktlinie des Unternehmens Winchester entfernt. Insgesamt wurden während seiner Produktionsdauer etwas mehr als 29.000 Stück hergestellt, von denen 28.361 tatsächlich verkauft wurden.

Die schlechte Verkaufsleistung des Modells 1905 wurde größtenteils durch die Einführung eines leistungsstärkeren Winchester-Selbstladegewehrs, des Modells 1907, Ende 1906 verursacht. Die Patrone – die .351 Winchester Self-Loading – war wesentlich länger und leistungsstärker als die .35-Kal. Vorgänger, das Modell 1907 war ein sofortiger Erfolg. In einer Vielzahl von Konfigurationen hergestellt, wurden schließlich mehr als 58.000 hergestellt. Bezeichnenderweise sollte das Modell 1907 im Ersten Weltkrieg eine untergeordnete Rolle spielen.

Zwischen Dezember 1914 und April 1916 kaufte die britische Regierung 120 Gewehre des Modells 1907 mit 10-Schuss-Magazinen sowie 78.000 Schuss Munition für die Royal Air Force. Da diese Gewehre in Doppeldeckern aus Stoff an Beobachter auf den Rücksitzen ausgegeben werden sollten, wurden fast sofort Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit von Hot-Shell-Gehäusen geäußert, die dazu führen könnten, dass der Rumpf eines Flugzeugs Feuer fängt. Um dies zu verhindern, entwarf TC Johnson eine abnehmbare Tasche aus behandeltem Segeltuch, die über der Auswurföffnung des Arms angebracht werden konnte, um verbrauchte Muscheln zu sammeln.

Das Winchester Model 1905 und seine .32 WSL-Patrone.

Im Oktober 1915 folgte die französische Regierung der britischen Führung mit der Bestellung von 300 Gewehren des Modells 1907 für den Einsatz in der Luft. Sie waren offensichtlich für diesen Zweck gut geeignet, da in den folgenden 12 Monaten weitere 2.500 gekauft wurden. Details zu ihrer tatsächlichen Verwendung müssen noch gefunden werden, sie müssen jedoch umfangreich gewesen sein, da vor Ende 1916 über 1,5 Millionen Schuss Munition für diese Gewehre geliefert wurden.

Um die Besatzung mit ihrer Verwendung vertraut zu machen, kauften beide Länder erhebliche Mengen von Selbstladegewehren des Modells 1903. Obwohl genaue Zahlen nicht bekannt sind, haben die britischen Behörden schätzungsweise mindestens 1.000 und die französischen 1.500 gekauft. 1918 wurden 600.000 Schuss Munition nach England verschifft und 500.000 nach Frankreich.

Frankreich und Großbritannien waren nicht allein, wenn es darum ging, das Modell 1907 in Flugzeugen einzusetzen. Die kaiserlich-russische Regierung bestellte im Mai 1916 500 plus 1,5 Millionen Schuss Munition für ihre kleine Luftwaffe. In den Jahren 1917 und 1918 bestellte die französische Regierung weitere 2.200 Modell 1907 zum Preis von 30 USD pro Stück für ihre Landstreitkräfte.

Das Winchester-Modell 1907 in .351 WSL.

Diese Gewehre unterschieden sich von den zuvor erhaltenen darin, dass sie von Winchester speziell für „Volley“ oder vollautomatisches Feuer modifiziert wurden. Diese Gewehre wurden an spezielle Angriffstruppen für die Grabenkriegsführung ausgegeben und mit überschüssigen Bajonetten im Lee Navy-Muster ausgestattet.

Interessanterweise haben sogar die USA das Modell 1907 kurz als Luftkampfgewehr getestet. Im März und April 1916 wurden 19 an die in Columbus, New Mexico, stationierte 1. Aero-Staffel verschifft. Vermutlich wurden sie in Aufklärungsflugzeugen eingesetzt, die die Operationen von General Pershing in Nordmexiko unterstützten.

Das Unternehmen Winchester nutzte seine militärischen Anwendungen und bewarb das Modell 1907 auf dem heimischen Markt als idealen Langarm für Polizei- und Anlagensicherheitskräfte in den Jahren 1917 und 1918. Bis 1917 wurden mehrere Aufträge erteilt, darunter einer von Baldwin Locomotive Co. in Eddystone, PA, für 50 Gewehre.

Die Nachfrage aus diesem Sektor hielt während der restlichen Herstellung des Modells an, und zahlreiche Beispiele sind mit staatlichen oder lokalen Markierungen versehen. Im Gegensatz zum Modell 1905 hatte das Winchester-Selbstladegewehr Modell 1907 eine lange Produktionslebensdauer und blieb ein Grundnahrungsmittel der Produktlinie des Unternehmens, bis es 1957 eingestellt wurde, nachdem ungefähr 58.500 hergestellt worden waren.

Das letzte der frühen halbautomatischen Winchester-Gewehre war das Modell 1910, das für die .401 WSL-Patrone vorgesehen war.

Das letzte selbstladende Winchester-Gewehr, das Johnsons ausgewogene Rückstoßwirkung enthielt, war das Modell 1910. Es wurde ausschließlich für den Einsatz gegen schweres Wild entwickelt und für das neue Kaliber .401 ausgelegt. Selbstladende Winchester-Patrone. Aufgrund seiner Spezialisierung hat sich das Unternehmen Winchester nie einen breiten Markt für dieses Modell vorgestellt, obwohl es stark beworben wurde.

Insgesamt wurden etwas mehr als 20.000 verkauft, bevor es 1935 offiziell aus der Produktlinie des Unternehmens gestrichen wurde. Von allen Winchester-Selbstladegewehren hatte das Modell 1910 jedoch eine der innovativsten Werbekampagnen. Das Unternehmen bewarb seine .401 WSL-Patrone mit Redewendungen wie „Es trifft wie der Hammer von Thor“, und das Gewehr selbst war in Gemälden von Philip R. Goodwin sowie NC Wyeth enthalten.

Obwohl zweifellos einige Aussagen des Unternehmens in Bezug auf das Modell 1910 und die .401 WSL-cal. Kartuschen waren reine Übertreibung, ihre mögliche Verwendung als verheerender militärischer Arm wurde 1915 sowohl von der französischen als auch von der russischen Regierung anerkannt.

Zwischen Oktober und Dezember kauften Andre, Schaub & Pioso, die im Auftrag der Französischen Republik handelten, 150 Gewehre des Modells 1910 mit der gleichen Anzahl von Ersatzmagazinen sowie 25.000 Schuss Munition.

Der letzte von TC Johnson entworfene Selbstlader war das Modell 1910 in .401 WSL. Während nur 20.000 verkauft wurden, umfasste die Werbung für das Jahr 1910 Kunstwerke von Philip R. Goodwin.

Obwohl angenommen wird, dass 1916 und 1917 mehr Gewehre gekauft wurden, wurden keine endgültigen Aufzeichnungen gefunden. Die Wahrscheinlichkeit, dass dies passiert ist, zeigt sich darin, dass die französische Regierung allein 1918 400.000 Schuss .401 WSL-Munition gekauft hat.

Russische Käufe in Höhe von ungefähr 500 Gewehren erfolgten ebenfalls in den Jahren 1915 und 1916. Obwohl diese Gewehre ursprünglich für den Einsatz gegen die deutschen und österreichisch-ungarischen Armeen an der Ostfront bestimmt waren, wurden viele nach der bolschewistischen Revolution später während der russischen Zeit von den Streitkräften der Weißen Armee eingesetzt Bürgerkrieg von 1919-1922.

Während des Ersten Weltkriegs wurde eine kleine Anzahl von Gewehren des Modells 1910 von amerikanischen Unternehmen zur Verwendung durch ihre Sicherheitskräfte gekauft. Einer der interessantesten dieser Verträge betraf 12 Gewehre mit 16-Zoll-Läufen, die 1917 an die Baldwin Locomotive Company geschickt wurden.

Vielleicht beinhaltet einer der am wenigsten geschätzten Aspekte der Selbstladegewehre der Modelle 1903 bis 1910 der Winchester Company eine ganz andere Facette ihrer Herstellung, nämlich ihre Dekoration. Alle hatten rechte und linke Empfängerebenen, die bis auf die Auswurföffnung praktisch ungebrochene Oberflächen waren.

Folglich könnten Graveure beide Seiten des Empfängers mit großen Panelszenen dekorieren. Während Winchesters ältere Graveure wie John Ulrich weiterhin traditionell formatierte Werke produzierten, experimentierten einige der jüngeren Künstler, die in der Fabrik beschäftigt waren, mit modernen Designs.

Dies traf insbesondere auf einen Kupferstecher namens John A. Gough zu, der um 1910 in die Firma eintrat. In der Erkenntnis, dass einige der flüssigeren Elemente der äußerst beliebten Jugendstilbewegung effektiv eingesetzt werden konnten, legte Gough seine Spielszenen häufig dem Modell 1903 bei -1910 Gewehre innerhalb fließender Laublinien statt Standard-Scrollwork.

Obwohl zu dieser Zeit etwas verblüffend, hatte Goughs Arbeit dennoch eine starke Anhängerschaft unter den Kunden von Winchester. Heute gilt seine Gravur zu Recht als eine der besten, die jemals in den USA hergestellt wurden.

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