Early Semi-Automatics: Winchester’s First Self-Loading Rifles |

Dieser Artikel, “Winchesters erste selbstladende Gewehre”, erschien ursprünglich im Mai 2003 Ausgabe des amerikanischen Schützen. Um das Magazin zu abonnieren, besuchen Sie hier die NRA-Mitgliedschaftsseite und wählen Sie als Ihr Mitgliedsmagazin.

In der Erkenntnis, dass amerikanische Sportler schließlich die intrinsischen Vorzüge von selbstladenden Jagdgewehren und Schrotflinten erkennen würden, begann die Firma Winchester 1891 mit der Entwicklung ihrer Entwicklung.

Während des folgenden Jahrzehnts produzierten die Hauptdesigner des Unternehmens, William Mason und Thomas C. Johnson, eine Reihe von Prototypen, die entweder Verbrennungsgase oder Rückstoßkräfte nutzten, um ihre Aktionen zu takten. Obwohl die meisten dieser Designs nie über die Herstellung von Testmustern hinausgingen, wurden schließlich zwei zur weiteren Verfeinerung ausgewählt.

Das erste davon war ein verzögertes Rückstoßsystem, das von William Mason entwickelt wurde. Gemeinsam mit den von Hiram Maxim, Hugo Borchardt und Georg Luger patentierten Designs verwendet Mason einen zweiteiligen, kniegelenkten Verschlussbolzen, der durch die Rückwärtsbewegung des Laufs während des Rückstoßes entriegelt wird.

Zwischen 1899 und 1901 eine Vielzahl von Versuchsmodellen, von 12-ga. Schrotflinten bis hin zu Zentralfeuergewehren, wurden zu Testzwecken hergestellt. Obwohl das zweiteilige Verschluss- und Rücklaufsystem allen gemeinsam war, unterschied sich die Methode zur Begrenzung des Laufweges in jedem Testmuster.

Illustration von NC Wyeth für einen Winchester-Katalog; mit freundlicher Genehmigung von Winfield Galleries.

Offensichtlich erwies sich keine dieser Methoden als effektiv, da kurz darauf zwei weitere Variationen gebaut wurden. Das erste davon war ein 6-mm-Gewehr, das schnell als “nicht feuersicher” beiseite gelegt wurde. Glücklicherweise erwies sich die zweite als erfolgreicher.

Dieses von Mason und Thomas G. Bennett, dem damaligen Präsidenten von Winchester, gemeinsam entwickelte Testmuster war ein .44-cal. Karabiner. Kompakt, relativ leicht und von einem abnehmbaren Boxmagazin gespeist, schien das Mason-Bennett-Design allen Anforderungen des Unternehmens zu entsprechen. Es hatte jedoch einen Rivalen.

Zur gleichen Zeit, als Mason an seiner Kniehebelaktion arbeitete, hatte Thomas C. Johnson das Problem aus einer ganz anderen Perspektive angegangen. Seine Lösung, um die Rückwärtsbewegung des Verschlussbolzens unter Rückstoß zu kontrollieren, bestand darin, ihn „auszugleichen“. Im Wesentlichen bestand dies darin, den Bolzen mit einem Gegengewicht einstückig zu fertigen, das auf die von den Verbrennungsgasen erzeugte Energiemenge ausbalanciert werden konnte.

In der Theorie schien dies relativ einfach zu erreichen, in der Praxis war dies jedoch nicht der Fall. Beim Abfeuern einer Patrone musste die rückwärtige Kraft ihres Treibgases zunächst die Trägheit des Gegengewichts überwinden, bevor sich der Verschluss öffnen konnte. Dann musste der Kraftaufwand berechnet werden, der zum Durchführen der Aktion erforderlich war, damit die Rückstellfeder des Bolzens nicht zu stark gemacht wurde. Schließlich musste eine Art Puffermechanismus für den Fall eingebaut werden, dass übermäßiger Druck auftrat. Nach viel Versuch und Irrtum perfektionierte Johnson das System Ende 1901.

Winchester Modell 1903 mit der .22 Win. Auto-Patrone.

Als das Management der Winchester-Firma die beiden Designs verglich, war sofort klar, dass die Herstellung von Johnsons weitaus weniger kosten würde als die von Mason und Bennett. Folglich entschloss sich die Firma 1902, Johnsons Gewehr herzustellen.

Die erste Version, die erstellt wurde, war eine .22-cal. Im März 1903 eingeführtes Sportgewehr. Trotz anfänglicher Anlaufschwierigkeiten bei den verwendeten Materialien des Schlagbolzens, den Abmessungen von Empfängerangel und Rückstoßanschlag verlief die Produktion des Selbstladegewehrs Modell 1903 relativ ereignislos. Nachdem die oben genannten Probleme behoben waren, wurde nur eine Änderung an seinem Design vorgenommen – die Installation einer Abzugssperre im Dezember 1903.

Da es die erste .22-cal war. halbautomatische Büchse, die in den USA vermarktet werden sollte, das Modell 1903 stieß auf große Begeisterung. In den folgenden 34 Jahren wurden knapp über 126.000 hergestellt. Sein Nachfolger hatte jedoch noch größere Verkaufszahlen, zum großen Teil, weil er für Standard-Patronen des Typs .22 Long Rifle anstelle der firmeneigenen rauchlosen .22 Winchester Automatic Patrone gekammert war. Eingeführt im März 1933 wurden knapp 175.000 Modell 63 Gewehre hergestellt, bevor es 1958 eingestellt wurde.

Obwohl Johnson bereits 1902 mit der Arbeit an einer Zentralfeuerversion seines Gewehrs begonnen hatte, verzögerten Probleme beim Ausgleich des Verschlusses mit dem erhöhten Druck, der bei Patronen mit größerem Kaliber inhärent ist, seine Einführung bis August 1905.

Diese geschnittene Ansicht von Thomas C. Johnsons Modell 1903 selbstladender .22-cal. Büchse zeigt links unterhalb des Laufs das Verlängerungs-“Ausgleichs”-Gewicht des Verschlusses.

Gekammert für zwei relativ schwache .32- und .35-cal. Patronen, die nicht den Anforderungen von Sportlern entsprachen, war das Modell 1905 ein kommerzieller Misserfolg. Obwohl die Produktion dieses Modells im Wesentlichen vor 1910 eingestellt wurde, wurde es erst 1920 offiziell aus der Produktlinie des Unternehmens Winchester entfernt. Insgesamt wurden während seiner Produktionszeit etwas mehr als 29.000 hergestellt, von denen 28.361 tatsächlich verkauft wurden.

Die düstere Verkaufsleistung des Modells 1905 wurde zum großen Teil durch die Einführung eines stärkeren Winchester-Selbstladegewehrs, des Modells 1907, Ende 1906 verursacht. Gekammert für eine .351-cal. Patrone – die .351 Winchester Self-Loading -, die wesentlich länger und leistungsstärker war als ihre .35-cal. Vorgänger, das Modell 1907 war auf Anhieb ein Hit. Produziert in einer Vielzahl von Konfigurationen wurden schließlich mehr als 58.000 hergestellt. Bezeichnenderweise sollte das Modell 1907 im Ersten Weltkrieg eine untergeordnete Rolle spielen.

Zwischen Dezember 1914 und April 1916 kaufte die britische Regierung 120 Gewehre des Modells 1907 mit 10-Schuss-Magazinen sowie 78.000 Schuss Munition für die Royal Air Force. Da diese Gewehre in Doppeldeckern aus Stoff an Rücksitzbeobachter ausgegeben werden sollten, wurden fast sofort Bedenken geäußert, dass heiße Granatenhülsen den Rumpf eines Flugzeugs in Brand stecken könnten. Um dies zu verhindern, entwarf TC Johnson einen abnehmbaren Beutel aus behandeltem Canvas, der über die Auswurföffnung des Arms gestülpt werden konnte, um verbrauchte Granaten aufzufangen.

Das Winchester Model 1905 und seine .32 WSL-Patrone.

Im Oktober 1915 folgte die französische Regierung der britischen Führung mit einer Bestellung von 300 Modell 1907-Gewehren, die für den Luftgebrauch bestimmt waren. Dafür waren sie offensichtlich gut geeignet, da in den folgenden 12 Monaten weitere 2.500 angeschafft wurden. Details zu ihrer tatsächlichen Verwendung müssen noch gefunden werden, sie müssen jedoch umfangreich gewesen sein, da vor Ende 1916 über 1,5 Millionen Schuss Munition für diese Gewehre geliefert wurden.

Um die Flugbesatzung mit ihrem Einsatz vertraut zu machen, kauften beide Länder erhebliche Mengen von Selbstladegewehren des Modells 1903. Obwohl genaue Zahlen nicht bekannt sind, wird geschätzt, dass die britischen Behörden mindestens 1.000 und die französischen 1.500 gekauft haben. 1918 wurden 600.000 Schuss Munition nach England verschifft und 500.000 nach Frankreich.

Nicht nur Frankreich und Großbritannien setzten das Modell 1907 in Flugzeugen ein. Die kaiserlich-russische Regierung bestellte im Mai 1916 500 plus 1,5 Millionen Schuss Munition für ihre kleine Luftwaffe. In den Jahren 1917 und 1918 bestellte die französische Regierung zusätzliche 2.200 Modell 1907 zu einem Preis von 30 US-Dollar pro Stück für ihre Landstreitkräfte.

Das Winchester-Modell 1907 in .351 WSL.

Diese Gewehre unterschieden sich von denen, die zuvor erhalten wurden, dadurch, dass sie von Winchester speziell für “Volley” oder vollautomatisches Feuer modifiziert wurden. Diese Gewehre wurden an spezielle Angriffstruppen für den Grabenkrieg ausgegeben und waren auch mit überzähligen Bajonetten nach Lee Navy-Muster ausgestattet.

Interessanterweise testeten sogar die Vereinigten Staaten das Modell 1907 kurzzeitig als Luftkampfgewehr. Im März und April 1916 wurden 19 an das in Columbus, NM stationierte 1. Aero-Geschwader verschifft. Vermutlich wurden sie auf Aufklärungsflugzeugen eingesetzt, die General Pershings Operationen in Nordmexiko unterstützten.

Das Unternehmen Winchester nutzte seine militärischen Anwendungen und bewarb das Modell 1907 auf dem heimischen Markt als idealen Langarm für Polizei- und Werkssicherheitskräfte in den Jahren 1917 und 1918. Bis 1917 führte dies zu mehreren Aufträgen, darunter einer von der Baldwin Locomotive Co in Eddystone, Pennsylvania, für 50 Gewehre.

Die Nachfrage aus diesem Sektor hielt während der restlichen Herstellung des Modells an, und zahlreiche Beispiele sind mit staatlichen oder lokalen Regierungszeichen zu finden. Im Gegensatz zum Modell 1905 hatte das Winchester-Selbstladegewehr Modell 1907 eine lange Lebensdauer und blieb bis 1957 ein fester Bestandteil der Produktlinie des Unternehmens, als es nach etwa 58.500 Stück endgültig eingestellt wurde.

Das letzte der frühen halbautomatischen Winchester-Gewehre war das Modell 1910 mit einer Kammer für die .401 WSL-Patrone.

Das letzte Winchester-Selbstladegewehr mit Johnsons ausgewogener Rückstoßaktion war das Modell 1910. Es wurde ausschließlich für den Einsatz gegen schweres Wild entwickelt und war für das neue .401-cal gekammert. Winchester selbstladende Patrone. Aufgrund seines speziellen Charakters hatte das Unternehmen aus Winchester nie einen breiten Markt für dieses Modell vorgesehen, obwohl es stark beworben wurde.

Insgesamt wurden knapp über 20.000 Exemplare verkauft, bevor es 1935 offiziell aus der Produktpalette des Unternehmens gestrichen wurde. Von allen Winchester-Selbstladegewehren hatte das Modell 1910 jedoch eine der innovativsten Werbekampagnen. Das Unternehmen bewarb seine .401 WSL-Patrone mit Sätzen wie “Es trifft wie der Hammer von Thor”, und das Gewehr selbst wurde in Gemälden von Philip R. Goodwin sowie von NC Wyeth aufgenommen.

Obwohl zweifellos einige der Aussagen des Unternehmens bezüglich des Modells 1910 und der .401 WSL-cal. Patronen waren reine Übertreibung, ihre potenzielle Verwendung als verheerende Militärwaffe wurde 1915 sowohl von der französischen als auch von der russischen Regierung anerkannt.

Von Oktober bis Dezember wurden 150 Gewehre des Modells 1910 mit der gleichen Anzahl an Ersatzmagazinen sowie 25.000 Schuss Munition von Andre, Schaub & Pioso, die im Auftrag der Französischen Republik handelten, gekauft.

Der letzte von TC Johnson entwickelte Selbstlader war das Modell 1910 in .401 WSL. Während nur 20.000 verkauft wurden, umfasste die Werbung für den 1910er auch Kunstwerke von Philip R. Goodwin.

Obwohl angenommen wird, dass 1916 und 1917 mehr Gewehre gekauft wurden, wurden keine endgültigen Aufzeichnungen gefunden. Die Wahrscheinlichkeit, dass dies geschehen ist, zeigt die Tatsache, dass die französische Regierung allein im Jahr 1918 400.000 Schuss .401 WSL-Munition kaufte.

In den Jahren 1915 und 1916 gab es auch russische Käufe in Höhe von etwa 500 Gewehren. Obwohl diese Gewehre ursprünglich für den Einsatz gegen die deutschen und österreichisch-ungarischen Armeen an der Ostfront bestimmt waren, wurden viele später nach der bolschewistischen Revolution von den Streitkräften der Weißen Armee während der Bürgerkrieg 1919-1922.

Während des Ersten Weltkriegs wurde eine kleine Anzahl von Gewehren des Modells 1910 von amerikanischen Unternehmen für deren Sicherheitspersonal gekauft. Einer der interessantesten dieser Verträge betraf 12 Gewehre mit 16-Zoll-Läufen, die 1917 an die Baldwin Locomotive Company geschickt wurden.

Einer der am wenigsten geschätzten Aspekte der Selbstladegewehre der Modellreihe 1903 bis 1910 der Firma Winchester betrifft eine ganz andere Facette ihrer Produktion, nämlich ihre Dekoration. Alle hatten rechte und linke Empfängerebenen, die bis auf die Auswurföffnung praktisch ununterbrochene Oberflächen waren.

Folglich konnten Graveure beide Seiten des Receivers mit großformatigen Tafelszenen schmücken. Während Winchesters ältere Graveure wie John Ulrich weiterhin traditionell formatierte Arbeiten produzierten, experimentierten einige der jüngeren Künstler, die in der Fabrik beschäftigt waren, mit modernen Designs.

Dies galt insbesondere für einen Graveur namens John A. Gough, der um 1910 in das Unternehmen eintrat. Gough erkannte, dass einige der flüssigeren Elemente der überaus beliebten Jugendstil-Bewegung mit gutem Erfolg verwendet werden könnten, und fügte seine Spielszenen häufig dem Modell 1903 bei -1910-Gewehre in fließenden Blättern anstelle von Standard-Scrollwerk.

Obwohl zu dieser Zeit etwas überraschend, hatte Goughs Arbeit dennoch eine starke Anhängerschaft unter der Kundschaft des Winchester-Unternehmens. Heute gilt seine Gravur zu Recht als eine der besten, die jemals in den Vereinigten Staaten hergestellt wurden.

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