Judas and the Black Messiah Actually Does Fred Hampton Justice

Am 4. Dezember 1969 brach die Chicagoer Polizei in die Wohnung des Black Panther Fred Hampton ein. Ausgestattet mit Maschinengewehren, Gewehren, Schrotflinten und Handfeuerwaffen feuerte die Polizei nicht nur zuerst, sondern schoss auch über neunzig Schüsse ab. Die Panther feuerten nach den Erkenntnissen einer großen Jury höchstens einen einzigen Schuss ab.

Der gewaltsame Überfall forderte das Leben von Hampton und Mark Clark. Hampton wurde ermordet, während er im Bett schlief, wahrscheinlich unter Drogen gesetzt vom FBI-Informanten William O’Neal. Nachdem die Polizei Hamptons schwangere Verlobte Akua Njeri aus dem Schlafzimmer entfernt hatte, hörte sie einen Beamten fragen, ob er noch am Leben sei. Sie sagt, dass zwei Schüsse abgefeuert wurden, und dann sagte ein anderer Offizier: “Er ist jetzt gut und tot.”

Die Morde von Hampton und Clark waren direkt das Werk der Chicago Police und des Staatsanwalts von Cook County, Edward Hanrahan. Eine wegweisende Untersuchung des Senats über das Fehlverhalten von US-Geheimdiensten und ein langwieriges Todesurteil ergaben jedoch, dass die Razzia der Polizei Teil einer geheimen Geheimdienstoperation des FBI war, um politische Bewegungen zu neutralisieren, die “die bestehende politische und soziale Ordnung” in Frage stellten.

Hampton war einundzwanzig, als er ermordet wurde. Er war ein begabter Redner mit einer tiefsitzenden Opposition gegen rassistische Unterdrückung und einer unerschütterlichen sozialistischen Vision. Nachdem ich mit Leuten gesprochen habe, die Hampton zu Lebzeiten kannten, habe ich ihn als jemanden beschrieben hören, der einfach nicht in der Lage ist, Ungerechtigkeit ungehindert zuzulassen.

Infolgedessen bleibt Hampton für viele Linke eine Heldenfigur. Menschen, die Jahrzehnte nach seiner Ermordung geboren wurden, finden weiterhin Inspiration in seinem Leben. Und Hamptons Ermordung durch das FBI und die Chicagoer Polizei bleibt eine wichtige Geschichte über die Tiefen, in die die US-Regierung gehen wird, um Linke zum Schweigen zu bringen.

Aber während Hamptons Geschichte in einigen Teilen der Linken bekannt sein mag, haben die meisten Amerikaner wahrscheinlich noch nie von Hampton oder dem geheimen FBI-Spionageabwehrprogramm gehört, das seinen Tod verursacht hat.

Deshalb ist es so wichtig, dass der neue Film Judas and the Black Messiah versucht, die Geschichte von Hamptons Tod durch das FBI zu erzählen. Mit der Unterstützung eines großen Hollywood-Studios hat der Film das Potenzial, diese Geschichte einem Massenpublikum zugänglich zu machen. Zum Glück schafft es der Film, der Geschichte, die er darstellt, gerecht zu werden.

Die Black Panthers sind eine der am meisten missverstandenen Gruppen in der Geschichte der USA. Bis heute werden sie häufig dämonisiert und ihre Weltanschauung bis zur Unkenntlichkeit verzerrt. In dem Film vergleicht FBI-Agent Roy Mitchell häufig die Black Panther Party mit dem Ku Klux Klan. Während ein solcher Vergleich ebenso abscheulich wie absurd ist, spiegelt er wider, wie die Panther immer noch häufig fälschlicherweise als gewalttätige rassistische Chauvinisten angesehen werden. Und wenn die Panther nicht bösartig sind, werden sie oft kooptiert, und ihre radikale Politik wird zugunsten der Aneignung ihrer Ästhetik weggelassen.

Infolgedessen tut jeder Linke, der in einen Hollywood-Film über Fred Hampton geht, dies mit Besorgnis.

Das erste Mal, dass wir Fred Hampton (gespielt von Daniel Kaluuya) auf dem Bildschirm sehen, liefert er eines seiner berühmtesten Zitate:

Wir glauben nicht, dass Sie Feuer mit Feuer am besten bekämpfen. Wir denken, Sie bekämpfen Feuer am besten mit Wasser. Wir werden Rassismus nicht mit Rassismus bekämpfen, sondern mit Solidarität. Wir sagen, wir werden den Kapitalismus nicht mit dem schwarzen Kapitalismus bekämpfen, aber wir werden ihn mit dem Sozialismus bekämpfen.

Kurz darauf sehen wir, wie Hampton mit einer schwarzen Studentengruppe an einem örtlichen College spricht. Der Sprecher, der Hampton vorstellt, kündigt an, dass die Schule entsprechend den Anforderungen des Schülers ihren Namen in Malcolm X College ändern wird. Wenn Hampton die Bühne betritt, lambastiert er diejenigen im Publikum, die glauben, eine Namensänderung sei mit wahrer Befreiung vergleichbar. Hampton behauptet, es sei ein liberaler Reformismus. Bei einer liberalen Reform geht es darum, Sklaven zu „besseren Sklaven“ zu machen. Was die Panther wollen, ist Revolution. Und Hampton lässt die Studenten wissen, wer ihr wirklicher Feind ist: “der Kapitalist”.

In einer anderen Szene sieht man Fred Hampton, der politische Bildungssitzungen für neue Rekruten leitet. Hampton spricht nicht nur über den Sozialismus, sondern auch über Mao und die Auswirkungen seiner Theorien auf die Ansichten der Partei. Der Informant des FBI, William O’Neal (gespielt von LaKeith Stanfield), ignoriert die Lektion, eine Frau in seiner Nähe zu überholen. Hampton bleibt stehen, um ihn anzurufen und ihn an die Lehren der Partei zu erinnern, wie man weibliche Kameraden respektiert. Männer dürfen sich mit den Frauen keine Freiheiten nehmen und sie als „Waffenschwestern“ anerkennen.

Hampton ist weit entfernt von rassistischen Chauvinisten und versucht, eine „Regenbogen-Koalition“ der Panther aufzubauen. die Young Lords, eine überwiegend puertoricanische Organisation, die den Panthers in ihrer Ideologie ähnlich ist; und die Young Patriots, eine linke, antikapitalistische Organisation selbst beschriebener „Hillbillies“, die sich größtenteils aus appalachischen Migranten nach Chicago zusammensetzt.

In einer angespannten Dramatisierung der ersten Begegnung zwischen den Panther und den Patrioten scheinen einige der Panther zu zögern, was sie bei einem Treffen mit den Patrioten erwarten könnte. Während sie an einem laufenden Treffen teilnehmen, fällt ihnen sofort eine riesige Flagge der Konföderierten auf. Ein Sprecher der Bühne behauptet, dass die Flagge lediglich an ihr südländisches Erbe erinnern soll. Ein Mitglied der Panthers behauptet, die Flagge erinnere ihn an die Lynchjustiz seiner Familie. Der Sprecher der Patrioten sagt: „Mein Volk hat Ihr Volk jahrhundertelang unterdrückt“, bevor ein weißes Mitglied des Publikums ausbricht und behauptet, sein Volk habe niemanden unterdrückt, da seine Familie Teilhaber war.

Bevor die Situation explodiert, tritt Hampton ein. Er erinnert die weißen Teilnehmer daran, dass sie in einem Ghetto mit bedauerlichen Bedingungen leben. Hampton fragt sie, ob sie es lächerlich finden, dass auch sie die Gehälter der Polizei bezahlen müssen, die sie routinemäßig brutalisiert. Kurz gesagt, er erkennt die Unterschiede und Spannungen zwischen ihnen an, besteht jedoch darauf, dass ihre Ähnlichkeiten in der Unterdrückung sie vereinen sollten, um einen gemeinsamen Feind zu bekämpfen.

Das Hauptaugenmerk der Panther lag auf der Bekämpfung der Unterdrückung der Rasse durch Selbstbestimmung der schwarzen Gemeinschaften in Amerika. Die Panthers wurden in Oakland als Black Panther Party for Self-Defense gegründet. Mit den Waffen in der Hand würden die Panther der Polizei folgen, um sicherzustellen, dass sie das Gesetz befolgten. Während die Panther eine Bewegung gegen die Unterdrückung der Schwarzen in den Vereinigten Staaten waren, taten sie dies durch einen explizit internationalistischen und sozialistischen Rahmen, wobei sie sich auf die Schriften von Frantz Fanon konzentrierten, und sie betrachteten sich als in derselben globalen Bewegung wie die Revolution in Kuba und die nationalen Befreiungskämpfe in Algerien und Vietnam.

Und sie waren sich der Quelle der schwarzen Unterdrückung klar: des Kapitalismus. Schwarze Kapitalisten würden das Problem nicht lösen, nur der Sozialismus würde es tun. In diesem Kampf waren die Panther bereit, mit armen und unterdrückten Menschen aller Rassen und Hintergründe zusammenzuarbeiten, um dies zu erreichen.

Abgesehen von einigen streunenden Bemerkungen, einschließlich Kommentaren zu den Errungenschaften des kubanischen Gesundheitssystems, wird die internationalistische Politik der Panther im Film nicht wirklich untersucht. Aber der revolutionäre Sozialismus der Black Panthers steht im Vordergrund – keine Kleinigkeit in einem großen Hollywood-Bild.

Während sich der Film auf Hampton konzentriert, geht es letztendlich auch um die Angriffe des FBI auf ihn. Auch hier wird der Film der Geschichte gerecht.

Der Titel „Judas und der schwarze Messias“ bezieht sich auf einen Brief des FBI-Hauptquartiers an einundvierzig FBI-Außenstellen. 1956 startete das FBI offiziell ein Spionageabwehrprogramm (COINTELPRO) gegen die Kommunistische Partei. Die Spionageabwehr beinhaltet traditionell die Neutralisierung feindlicher ausländischer Agenten, aber das FBI entschied, dass es Zeit war, diese Techniken gegen innenpolitische Bewegungen einzusetzen.

Das FBI glaubte, dass seine antikommunistischen Kräfte es ihm ermöglichten, gegen Nichtkommunisten vorzugehen, die nach ihrer Einschätzung in Gefahr waren, von Kommunisten infiltriert oder beeinflusst zu werden. Aus diesem Grund zielte das FBI ursprünglich auf die Bürgerrechtsbewegung und viele ihrer prominentesten Führer ab, darunter Martin Luther King.

Aber 1967 schuf das Büro ein neues COINTELPRO, um “Black Nationalist Hate Groups” ins Visier zu nehmen. Etwa zur gleichen Zeit richtete das FBI innerhalb seiner Abteilung für inländische Geheimdienste eine Abteilung für „Ermittlungen gegen rassistische Geheimdienste“ ein. Am 4. März 1968 skizzierte das FBI die Ziele dieses neuen COINTELPRO, darunter „Verhindern[ing] der Aufstieg eines Messias, der die militante schwarze nationalistische Bewegung vereinen und elektrisieren konnte. “

Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Memos befanden sich die Panther noch nicht im Visier des FBI. Die potenziellen „Messias“ waren Martin Luther King, Stokely Carmichael und Elijah Muhammad (in dem Memo wurde vermerkt, dass Malcolm X der gefürchtete „Messias“ gewesen sein könnte, aber stattdessen ein „Märtyrer“ geworden war). Genau einen Monat nach diesem Memo wurde King von einem Attentäter getötet.

J. Edgar Hoover selbst erklärte die Panther als “größte Bedrohung für die innere Sicherheit des Landes”. Sie würden schnell zum Hauptziel des Programms werden. Von den 295 COINTELPRO-Operationen, die gegen “Black Nationalist” -Gruppen genehmigt wurden, würden 233 gegen die Panthers durchgeführt.

Die Enthüllung, dass Hampton als Ergebnis einer Reihe verdeckter Aktionen getötet wurde, die teilweise darauf abzielten, den Aufstieg eines „schwarzen Messias“ zu verhindern, hatte offensichtliche Auswirkungen. Fred Hampton war ein charismatischer Redner und ein brillanter Organisator. Er war nicht nur in der Lage, rassistische Unterdrückung zu bekämpfen, sondern auch eine gemischtrassige Koalition der Arbeiterklasse zu vereinen. Viele fragten sich, ob das FBI befürchtete, Hampton sei dieser „Messias“, und beschlossen, ihn zu ermorden. Judas und der Schwarze Messias vertreten diese Sicht der Geschichte.

Daniel Kaluuya und LaKeith Stanfield in Judas und der Schwarze Messias. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Warner Brothers)

Während der Film Didaktik vermeidet, zeigt er ziemlich gut einige der gängigen COINTELPRO-Taktiken des FBI. Dazu gehört „Snitchjacketing“, wenn Informanten andere Personen fälschlicherweise als Informanten bezeichnen, um Misstrauen zu säen. Keine Spoiler, aber wie der Film zeigt, kann dies tödliche Folgen haben.

Ebenfalls dargestellt ist, wie das FBI Flugblätter verfasste, die fälschlicherweise behaupteten, von den Panthers zu stammen, die andere Gruppen angriffen, in der Hoffnung, gewalttätige Konflikte zwischen ihnen auszulösen. In einer anderen Szene zeigen Judas und der Schwarze Messias, wie Informanten als Provokateure agieren können, in der Hoffnung, einen Vorwand für eine Verhaftung zu schaffen, eine Taktik, die im Büro immer noch beliebt ist.

Im Titel des Films wird “Judas” über “den schwarzen Messias” bestens bewertet. Dies spiegelt den Film wider, der nicht in Hampton, sondern im FBI-Informanten William O’Neal verankert ist. Dieser Fokus hat Kritik ausgelöst. Während der Film dankenswerterweise eindimensionale, karikaturistische Darstellungen vermeidet, wird O’Neal wohl in einem sympathischeren Licht gezeigt, als er es verdient.

In einigen Szenen wird O’Neal gezeigt, wie er mit dem ringt, was das FBI von ihm verlangt hat. Da O’Neal sehr wenig über seine Erfahrungen sprach, sind diese Szenen rein fiktiv. Wir haben keine Ahnung, ob O’Neal sich jemals wegen seiner Aufgaben in Konflikt geraten fühlte. Und einige der schlimmsten Taten von O’Neal als Provokateur werden im Film weggelassen: O’Neal baute tatsächlich einen elektrischen Stuhl, den die Panthers für Informanten verwenden sollten, und versuchte, Gewalt zwischen den Panthers und den Chicagoer Banden anzuregen. Beide Vorfälle fehlen im Film vollständig.

Alles in allem fängt der Film jedoch erfolgreich eine selten erzählte Geschichte ein, während er unter den filmischen Bedingungen des Mainstream-Filmemachens erfolgreich ist.

Schon vor der gegenwärtigen Welle propagandistischer Cop-Programme wurde das FBI immer von der Populärkultur gestärkt. Auf dem Höhepunkt des zweiten roten Schrecks produzierte Hollywood Filme wie Ich war Kommunist für das FBI, die die politische Polizei der Nation zum Löwen machten. Während das FBI im Laufe seiner Geschichte von der Berichterstattung in der Presse profitiert hat, ist das genaue Gegenteil bei den Black Panthers der Fall.

Judas und der Schwarze Messias kommen zu einer Zeit, in der es erneut Aktivismus in Bezug auf Polizeigewalt, Rassismus und das Versagen des Kapitalismus gibt. Die heutigen Aktivisten setzen sich mit Fragen auseinander, wie Rassenunterdrückung und Klassenausbeutung bekämpft werden können. Zu diesem Thema wurde viel Sophistik geboten, von Behauptungen, dass das Schließen der Augen und das Ignorieren der Realitäten des Rassismus der Weg zur Klasseneinheit ist, bis zu Ermahnungen, dass das Aufbrechen von Banken den Rassismus nicht beenden wird.

Die revolutionäre Vision von Fred Hampton bietet jedoch eine Sichtweise, wie Rassenunterdrückung und kapitalistische Ausbeutung nicht als separate Probleme, sondern als Teil eines miteinander verflochtenen Kampfes angegangen werden können.

Während die wahre Geschichte der Panther und des FBI an und für sich erzählt werden muss, kommen Judas und der Schwarze Messias zu einer Zeit, in der diese Geschichte von erhöhter Relevanz ist. Und dafür kann die Linke viel über den Film feiern.

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